Thursday, March 17, 2016

Update since December

Meditating at Keyes Point in Joshua Tree National Park, overlooking the Salton Sea

Hi friends,
 Just a short update of what I have been doing since Christmas. In January  there was an overnight excursion to Joshua Tree desert in Southern California with two old friends from Riverside.
On Feburary 15th I flew to Rio de Janeiro to stay untril April 6th to continue with preparing for the new stupa. I also made a five day visit to the Buddhist group in Belo Horizonte to lead a weekend retreat.
I will return to Riverside on April 6th for a short time before moving up to middle California and then Oregon.
Check my Travel/Teaching schedule page for more details.

With a little imagination it could be a standing Buddha

Steven and Barry around the evening campfire

The namesake Joshua Tree for which the park is named along with the rising moon

Entrance door to the Rio Buddha vihara

Shortly the small sitting Buddha will be replaced with a two meter high standing Buddha

Panoramic shot of the Rio de Janeiro Bay taken from atop the city park in Niteroi

The new Museum of Tomorrow as the centerpiece of the harbour renovation in time for the Summer Olympics

A nice swimming hole near Belo Horizonte

A pre-fabricated stupa built in Sri Lanka--The Rio Vihara hopes to get one installed

Until next time,

Mindfulness a Day Keeps Dukkha Away

Monday, December 21, 2015

New video with the Buddhamas Carol

Hi Friends,
A New video version of the Buddhamas Carol was posted up on Youtube recently just in time for the Holiday reposting of the 'Song on Meditation'.
Here is the link:

Wishing you a Happy but Mindful Holiday Season this winter.

Monday, November 2, 2015

Three months at NaUyana Forest Monastery

With Ven. Uganda Buddharakkhita at the giant stone Buddha

A secluded kuti at NaUyana Forest Monastery

Dhamma friends,
My three months personal retreat at the NaUyana forest monastery was very peaceful and beneficial in many aspects. It helped experience even deeper and subtler aspects of consciousness and to maintain it for longer uninterrupted periods.
On November 1st, the Kathina ceremony day there was an ordination ceremony of five men as samaneras or novice monks. One of those ordained was a young Brazillian man whom had stayed with me in the Rio Buddha Vihara getting some initial orientation to his future monastic life.
Ven. Uganda Buddharakkhita had also come to the NaUyana Forest Monastery to witness the ordination. One of his aspiring (for ordination) students from Rwanda was also getting ordained in that group.
After leaving NaUyana I went to the Nilambe Meditation Center to conduct a seven day retreat. A group of eight German students had come from Germany to participate in the retreat. Altogether about 23 persons attended. The Nilambe Meditation Center was the place where I had begun teaching 10 day retreats way back in 1981. So this was kind of like a homecoming retreat. The center has changed a lot since then. The kuti that I had built in 1984 with the help of some meditators had been neglected and now has been engulfed by the forest. A testament to Impermanence (Anicca).
 This is the monsoon period in Sri Lanka and it has been raining most every day. Because of the wetness there were many leeches on the pathways which made one to be very mindful and get them off quickly to prevent a trail of blood.
After the retreat I took a group of eight Germans on a six day tour of some of Sri Lankas most important/beautiful historical places. Much of Sri Lanka is already like a natural botanical and historical Park. Though it continued to rain a lot we enjoyed the tour nevertheless with umbrellas in hand.

My assigned kuti at NaUyana Forest Monastery

The sleeping room is upstairs.
The room below is a sewing room and doubles as a place for walking meditation during heavy rain.

Enjoying the forest view from the top of the stairs

Forest friends come for a drink

Others enjoy their ball of dung

Samanera Upekkhananda in a more spartan dwelling

Dwellings to suit different monks

Nice manicured walking paths

Different styles for different minds

 A strong wind knocks over a tree with shallow roots,
But a yogi in deep meditation wavers not

Anagarika Mettuya days before his ordination

Chaitiya/Stupa at NaUyana

 Novice ordination (Pabbaja) at NaUyana 

Six candidates request pabbaja (going forth)

Preceptor tying robes around the neck

Mettiya receives his robe from Preceptor Meegoda Sanghasobhana

Dressed in their new robes they receive a new monastic name

Mettiya recieves the new name of, LokaVijaya--Victory over the world (of Ignorance/suffering)

Preceptor Bhante Meegoda Sanghasobhana delivers an inspiring talk on monastic life to the new novices

The Mahathera and the smiling new novice, Loka Vijaya

The Rwanda student of Ven. Buddharakkhita (at left) receives the name, Sangharakkhita (protector of the Sangha)

New Yoga for Vipassana Meditators video

Dhamma friends,
Here is a link to a video showing the basic routine that I have been teaching in most of my meditation retreats. I integrate these bending and stretching exercises co-ordinated with deep rhythmic breathing with the practice of body centered vipassana meditation. This helps the meditator to more easily develope relaxation and awareness of breathing as well as subtler body sensations that is the beginning of vipassana meditation. Being grounded in the breathing body and connected to the subtler sensations helps to observe the stream of intentions, urges and thoughts and the flow of impermanence which is the deeper level of vipassana meditation.

This video was made at the end of a short retreat I conducted in Romania in July 2015, just before going to Sri Lanka to spend the three months vassa (rainy season retreat). A report of my time at the NaUyana Forest monastery and Sri Lanka will be posted shortly.

This link is to a Interview I gave in Romania, with the title, The Mind and Mindfulness:



Saturday, July 25, 2015

new short film

Hi friends,
I just received a link to a newly finished short film (12 minutes) that I had made with a Nepalese friend/ film-maker, Samrat Kharel. This film was shot on a trip to Pokhara, Nepal and subsequent trek we made to Muktinath in 2012. The subject of the narration is about the nature of consciousness and the merging with nature.

As I mentioned in the last post I will enter into a three month personal retreat in Sri Lanka in a few days time. I thought I would post this link up before that.

Enjoy the film and your meditation:

Wednesday, July 1, 2015

Europe 2015

Mit Bhante Gunaratana und andere Mönche im Metta Vihara

Dear friends,
 I originally posted this in English but it came out in German and I do not know exactly why. I tried to change it back into English but no luck. I am hoping this note stays in English. For English readers try to get it translated on your own smartphone or 
computer. Sorry for the inconvenience. For German readers you lucked out.
Lieber Dhamma Freunde,

Beim Verlassen Brasilien landete ich in Genf und verbrachten eine Woche im Zentrum Bouddhiste du Geneve mit Bhante T. Dhammika und Ven. Sujatha zusammen mit Ven. Lakkhana. Ich führte eine viertägige Exerzitien im Valle du Jour mit 16 Teilnehmern statt. 
Danach flog ich nach Berlin und übernachteten im Buddhistisches Haus in Frohnau. Während in Berlin führte ich drei verschiedene Programme: eine viertägige Exerzitien am Buddhistisches Haus, ein Wochenende Meditation-Programm an der der Yoga Schule Asha Rekai und ein Wochenende Meditationsprogramm im Lotus Vihara.
Ich besuchte auch Ven. Piyadhammo bei seiner bescheidenen Wat Sacca, wo ich gab den Mittwochabend Dhamma Vortrag. Ich traf auch mein Freund aus Sri Lanka, Gitan Rajapakse, der in Berlin für zwei Monate passiert ist.

Von Berlin flog ich nach München und wurde in die Metta Vihara im Allgäu angetrieben, fahren einen zwei Stunden. Einer der Hauptgründe, warum ich dieses Jahr nach Europa gekommen war, die 'historische erste Theravada Bhikkhuni Ordination in Europa "teilzunehmen. Dies wurde auf der Anenja Nuns Vihara, die von der Metta Vihara, die in erster Linie ist eine vihara für die Mönche eine 40 Minuten Autofahrt entfernt liegt, statt.
Dies war auch eine Art Wiedervereinigung für aktuelle und frühere Bewohner der Bhavana Society in West Virginia. Bhante Henepola Gunaratana wurde als Ehrengast, den Bhikkhus Segment der Ordination Verfahren führen eingeladen. Und drei weiblichen Jünger Bhante Gunaratana den er als Novizinnen vor vielen Jahren zum Priester geweiht waren dort, um die bhikkhunis erste Segment der Ordination Verfahren ausführen. Diese waren in der Reihenfolge der senority Ayya Sucinta, Ayya Sudhamma und Ayya Sobhana. Sie waren alle in der Bhavana Society leben zu verschiedenen Zeiten zwischen 1995 und 2009. Ayya Sucinta, ist deutscher Staatsangehöriger der aktuelle Äbtissin des Anenja Vihara und sie diese Ordination für ihre Schüler, Samaneri Dhira, die heute als Bhikkhuni Dhira bekannt organisiert hatte.
Alles in allem 17 Mönche nahmen an der historischen Zeremonie, sieben bhikkhunis und drei samaneris mit sieben bhikkhus Teilnahme an als die "Zeugen". Viele Freunde des Viharas und anderen Gratulanten auch besucht.
Nach der zweitägigen Veranstaltung Gruppen von uns ging, um den berühmten Schloss Neuschwanstein bei Füssen besuchen und ritt die Nebelhornbahn über Obersdorf auf 2.200 m für eine "herumlaufen".

Mit der Gruppe aus dem Rückzug in der Schweiz

Mit Gitan in Berlin

Die Anenja Nonnen vihara

Ven. Analayo einen Vortrag am Nachmittag vor der Ordination

Der Abschluss des Hauptordinationszeremonie (Bilder wurden während der eigentliche Verfahren erlaubt). Der Kandidat, Dhira, ist auf der linken Seite.

Alle versammelten Mönche und Nonnen. Beachten Sie die "Deva Orbs" als helle Kreise auf den Roben

Bhante Gunaratana teilen einige leichte Momente mit Leticia aus Brasilien nach Teil I der Zeremonie

Bei Metta Vihara für Teil II

Prozession von Mönchen und Nonnen in den Sima Kapelle für den zweiten Teil der Ordination

Laien vor der Kapelle hört auf das Verfahren

Der Besuch einer Benediktiner-Kirche / Kloster im Allgäu


Mit Bruder Tobias in der Kaiser-Halle (Kaisersaal)

Ansichten von der Nebelhorn über Obersdorf

Ven. Pasanna genießen eine Rast mit Blick mit Bhante G.

Mittagessen in der Alpen Gästehaus

Mit den Nonnen auf Schloss Neuschwanstein in Füssen

Das Märchenland Schloss von König Ludwig II errichtet
die Idee für Schneewittchens Schloss in Disneyland wurde von dieser inspiriert)

Nachdem er 10 arbeitsreiche Tage in der Metta Vihara nahm ich einen Zug nach Lugano, Schweiz, um einen alten Freund, Albert Cambata besuchen. Nach vielen Tagen Regenwetter das Klima wandte freundlich mit warmen sonnigen Tagen. Wir fuhren über die Alpen in seinem bequemen Bentley Motorwagen nach Interlaken und ritt mit der Seilbahn bis zu einer Höhe von 2.900 Metern für spetacular Blick auf Switzerlands drei berühmten Berge:  Jungfrau, Mönch und Eiger.

Mit Albert und dem Bentley auf der Fahrt über die Alpen von Lugano nach Interlaken

Überfliegen mehrerer hohe Pässe
(Beachten Sie die Serpentinen hinunter dann Sichern in weiter Ferne)

Reiten der Schilthornbahn zu 2,950meters 

Für einen Grand Panorama

Von links nach rechts: Eiger, Mönch und Jungfrau

Kommen wir zurück auf dem großen See in Lugano
Eine lustige Sache geschah beim Meditieren

Liebe Freunde
Ich werde die vassa Zeit vom 28. Juli bis November in einer einsamen Rückzug in Sri Lanka zu verbringen.
Nach dem Rückzug werde ich eine Woche Rückzug am Nilambe Meditation Center von 03 bis 10 November unterrichten. Finden Sie in der Travel / Teaching Seite.
So sind die meisten wahrscheinlich, dass Sie können nicht sehen, noch mehr neue Beiträge in diesem Blog schon seit geraumer Zeit. Es kann jedoch eine Änderung oder Info sein. auf der Reise / Teaching Seite von Zeit zu Zeit veröffentlicht.

Note: I will be in a secluded retreat in Sri Lanka from July 29th until October 29th. So this will be the last post for quite some time.
I will have little if no internet and e-mail contact until after Oct. 30